Pourquoi les golden retrievers sont-ils si sensibles au cancer, en particulier au lymphome ?

 

Nous savons que c’est environ deux fois le taux des autres chiens et nous savons que c’est certainement génétique. Ce que nous ne savons pas encore, c’est quels gènes spécifiques sont impliqués.

Nous ne savons pas non plus pourquoi les golden retrievers des États-Unis sont plus susceptibles de se retrouver avec une forme de cancer appelée hémangiosarcome. Ou pourquoi les golden retrievers du Royaume-Uni sont plus susceptibles d’avoir un lymphome. (La génétique explique presque certainement aussi la plupart de cette différence.) En savoir plus sur la génétique golden, cliquez sur le lien https://genetics.thetech.org/ask/ask449

Nul doute que nous saurons un jour toutes ces choses. Les chiens d’une même race se ressemblent tellement génétiquement qu’il devrait être possible de trouver le ou les gènes responsables. Malheureusement, cette consanguinité est aussi la raison pour laquelle les golden retrievers ont si souvent un cancer en premier lieu. Bien sûr, la consanguinité ne signifie pas toujours un risque accru de cancer. Si c’était le cas, alors tous les chiens de race pure auraient à peu près le même risque de cancer. Ce n’est pas le cas. Mais la plupart d’entre eux ont d’autres problèmes de santé spécifiques à leur race, liés à leur consanguinité. Par exemple, les golden retrievers ont un cancer. Les bergers allemands souffrent de problèmes de hanches. Les bouledogues ont des problèmes de peau. Les dalmatiens ont des calculs rénaux. Et ainsi de suite. Les problèmes de santé particuliers d’un chien de race dépendent de ses traits sélectionnés et des gènes de maladie que ses ancêtres fondateurs ont eu la malchance d’avoir. La dernière partie est appelée « effet fondateur » et cela se produit aussi chez les gens.

En gros, les chiens fondateurs de la race golden retriever se sont trouvés avoir des gènes qui augmentaient leur risque de cancer. Comme tous les golden retrievers proviennent de ces fondateurs et qu’aucun nouveau gène n’est ajouté au pool génétique, les gènes responsables du cancer sont recyclés encore et encore dans la population. Pour l’instant, le cancer est piégé dans le pool génétique des golden retrievers. 

 

Tout le monde a des gènes de maladie

 

Il n’est pas surprenant que les ancêtres de tous les golden retrievers aient eu des gènes qui augmentaient leur risque de développer un cancer. Tous les animaux (y compris les chiens et les humains) ont quelques maladies génétiques mortelles qui se cachent dans leur ADN. Deux choses nous empêchent cependant d’être tous criblés de ces maladies. Premièrement, nous avons tendance à avoir tous des ensembles différents de versions de gènes causant des maladies. Et deuxièmement, ces maladies exigent généralement que vous obteniez le gène de la maladie à la fois de votre mère et de votre père.

Donc, pour se retrouver avec une maladie, les deux parents doivent avoir une copie de la version du gène causant la maladie et ils doivent tous deux vous la transmettre. Cela a tendance à ne pas être très fréquent, sauf si les parents sont apparentés. Les animaux apparentés ont plus de gènes en commun. Cela signifie que s’ils ont des enfants, ils sont plus susceptibles de transmettre plusieurs des mêmes versions de gènes, y compris celles qui causent des maladies. Le résultat final est un risque accru pour les maladies qui courent dans cette famille.

Ce risque augmente encore plus si les parents sont très étroitement liés. Par exemple, s’ils sont consanguins depuis des dizaines ou des centaines de générations. Les golden retrievers, comme toute autre race pure de chiens, sont sans doute issus d’un petit groupe d’ancêtres. Certains de ces chiens possédaient une version d’un gène qui augmentait leur risque de cancer. Ils ont transmis ce risque à leurs chiots. Et à chaque génération jusqu’à aujourd’hui. Puisque les races de chiens sont parties de si peu d’ancêtres il y a si peu de temps, tous les chiens d’une même race sont essentiellement apparentés. Dans la nature, ce problème est généralement résolu par la reproduction en dehors de la famille. Mais cela n’est pas possible si un chien doit rester de race pure. 

 

 

 

 

Articles récents
Santé et tests d’ascendance génétique : tout savoir sur la génétique

Catégories